dimanche 1 février 2009

Les Oeufs de Tonnerre



Vous vous promenez dans le massif de l'Esterel en France , ou en Guadeloupe, ou dans l'Orégon aux Etats unis, vos pieds foulent une roche volcanique, et vous apparait un caillou, brun chocolat, un peu ridé, il vous parait bizarre avec cette forme d'Oeuf, mais il est moche, vous le laissez tomber.
Et pourtant vous êtes passé peut être, a coté d'une petite merveille. Un oeuf de Tonnerre.
Ces lithophyses , ces agates se sont formées il y a 250 millions d'années au permien inférieur.
L'agate est une calcédoine(SI O²) dureté 6 à 7, qui présente des zones diversement colorées.
Les Oeufs de Tonnerre se trouvent souvent en remplissage des cavités de roches volcaniques.
Dans l'éruption d'un volcan, la lave qui coule va contenir et emprisonner des vacuoles de gaz, qui en partie sont libérées, mais d'autres restent emprisonnées dans la lave, petits espaces apparemment vides mais en réalité emplis d'eau "chaude" Cette eau interstitielle qui diffusait dans la roche. Après le départ des gaz, cette solution hydrothermale (P,T,pH,concentration en SI O²) à permis la précipitation d'un gel de silice , qui s'est déposé par gravité en couches horizontale dans le bas de cette cavité , puis se micro-cristalisant ce gel s'est transformé en Calcédoine
Au début le quartz va se précipiter sur les parois de la cavité formant ainsi une couche de cristaux
c'est donc une "géode" creuse avec du quartz bien cristalisé , mais ce n'est pas un "oeuf de Tonnerre"

Cliquez pour agrandir l'image.


L'oeuf de tonnerre,lui, est rempli de calcédoine et a une forme ovoïde.




Si finalement vous avez été intrigué par votre découverte et que vous la faites couper en deux, que vous fassiez polir les deux faces, vous obtenez celui ci (collection personnelle) qui est certainement issu des laves et tufs rhyolithiques de l'Orégon, ou les Oeufs de tonnerre sont "particulièrement intéressants par leur section en forme d'étoile à cinq branches" dixit l'un de mes anciens maitres Jean Paul Poirot

- A l'extérieur sur la couche périphérique de la pierre, de la rhyolithe silicifiée partiellement.
- A l intérieur et au fond plusieurs couches de calcédoines,et des couches de quartz cristallisé limpide dans les zones apparaissant blanches.
Selon la légende Amérindienne ,lorsque les esprits de la tempête qui vivaient sur les sommets enneigés du Wy'east (mont Hood) et le Mont jefferson dans l'orégon, se mettaient en colère les uns contres les autres, ils se lançaient des boulets de rochers, les dieux trouvaient ces armes dans les nids des oiseaux tonnerre (thunderbirds) d'ou la dénomination Thundereggs.

Lythophyse de 'Estérel 7cm de haut

Photo Phil Fossil















Une autre Lythophyse de l'Esterel

Des décors , des paysages, des peintures, des personnages , les agates laissent libre cours a
votre imagination.
Certaines peuvent vous faire penser a des peintures japonaises, mais la plus célèbre d'entre elles montre le dessin d'une Chouette.
Elle se nomme Apache Hooded Owl et vient du mexique








Cliquez pour agrandir







Celle ci pourrait être le tableau d'un impressioniste!











Et celle-ci serait peut-être l'oeuvre d'un Japonais?

Mais ces oeufs de tonnerre comment remontent ils à la surface nous permettant ainsi de les découvrir.
Parce qu'ils sont beaucoup plus durs que la roche qui les a emprisonnés. Avec l'érosion due; au climat, à la pente des terrains, à la dureté et la solubilité de la roche, à l'absence de couverture végétale ( les incendies de l'Esterel ont supprimé la végétation) les actions tectoniques, l'action de l'homme, le vent, etc.la roche mère se désagrège. Mais c'est surtout l'eau qui active tous les processus, et ainsi les concrétions d'Agates vont se retrouver à la surface du sol.


Un excellent site sur les agates, surtout si vous avez le temps de parcourir tous les liens
http://www.cmpb.net/fr/agate.php
http://www.rayer-minerals.com/Esterel_agate_2.html Un merveilleux site à parcourir, voyez la section: Thunder eggs
Un autre site qui traite des agates, mais aussi des fossiles, des découvertes passionnantes:
www.paleomania.com

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